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article 3

A l’origine du plaisir lors de l’écoute musicale : 
la surprise et l’incertitude

musique plaisir écoute

Crédit : Image par Gerhard Bögner

Ecouter de la musique suscite souvent des émotions intenses.

Mais quelle est l’origine du plaisir ressenti durant l’écoute ? C’est ce que nous explique Vincent Cheung, doctorant à l’Institut Max-Planck de neurologie et des sciences cognitives de Leipzig dans son article de recherche*, intitulé Uncertainty and surprise jointly predict musical pleasure and amygdala, hippocampus, and auditory cortex activity (L’incertitude et la surprise prédisent conjointement le plaisir musical, ainsi que l’activité de l’amygdale, de l’hippocampe, et du cortex auditif).

Il semblerait que le plaisir musical proviendrait, en grande partie, conjointement de l’incertitude et de la surprise générées par les suites d’accords durant l’écoute de morceaux populaires. L’équipe de recherche a analysé environ 80 000 accords de chansons pop classées à l’US Billboard, pour déterminer que les progressions harmoniques générant le plus de plaisir, étaient celles :

  • qui différaient de manière conséquente des attentes de l’auditeur (ex: on s’attend à un accord majeur, mais le morceau devient mineur)
  • et réciproquement, celles qui se conformaient aux attentes de l’auditeur dans un contexte musical inattendu (ex: la progression musicale est totalement décousue, jusqu’au moment où une suite d’accords connue est jouée)

Pour mémoire, Simone Dalla Bella et sont équipe se sont intéressés dès 2001** aux éléments musicaux qui étaient le plus susceptible de générer une émotion. Les chercheurs évoquaient le fait que l’émotion musicale passerait par la perception du tempo et du mode (et donc des accords) d’une pièce musicale.

Pour en savoir plus :

article en français : https://www.francetvinfo.fr/culture/musique/pop/musique-et-plaisir-une-etude-sur-pres-de-800-tubes-des-beatles-a-genesis_3694339.html

la publication originale : https://sites.google.com/view/vkmcheung/publications

la publication de S. Dalla Bella https://www.researchgate.net/publication/12058353_A_developmental_study_of_the_affective_value_of_tempo_and_mode_in_music

* Cheung, Vincent & Harrison, Peter & Meyer, Lars & Pearce, Marcus & Haynes, John-Dylan & Koelsch, Stefan. (2019). Uncertainty and Surprise Jointly Predict Musical Pleasure and Amygdala, Hippocampus, and Auditory Cortex Activity. Current Biology. 10.1016/j.cub.2019.09.067.

** S. Dalla Bella, I. Peretz, L. Rousseau, et N. Gosselin (2001). A developmental study of the affective value of tempo and mode in music. Cognition, vol. 80, nᵒ 3, p. B1-10, juill. 2001.

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